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Carmen Moreno Vargas, directora de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura: “Muchos sectores habrían desaparecido en nuestra región sin las cooperativas”

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Entrevista con
Carmen Moreno Vargas
Directora de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Cuáles son los principales retos con los que ha asumido la  dirección de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura?

Uno de los retos es continuar todo el trabajo que viene realizando Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura en su apuesta por la integración cooperativa, porque es lo que nos dará fuerza y dimensión económica ante un mercado cada vez más exigente y concentrado. Como federación que representa al cooperativismo agroindustrial de la región, estamos dando importantes pasos para que ese reto se convierta en una realidad y muestra de ello es que contamos con más cooperativas asociadas. En los últimos meses han sido tres más, que suman un total de 27,4 millones de euros de facturación y que incrementarán la fuerza que tiene ya el movimiento cooperativo regional.

Por número de agricultores y ganaderos, ¿el número actual de cooperativas activas es el ideal?

Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura realiza todos los años un Informe Socioeconómico sobre el Cooperativismo Agroalimentario de Extremadura que refleja además el papel fundamental que desempeñan nuestras cooperativas asociadas para el desarrollo económico, social y medioambiental de Extremadura. Es cierto que la integración cooperativa es fundamental para el sector, pero esa integración no supone necesariamente la desaparición de ninguna cooperativa.

No se trata de cerrar cooperativas, en Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura entendemos esa integración en las diversas fórmulas que contempla, que van desde acuerdos cooperativos hasta la fusión. Lo que sí está claro es que tenemos que dimensionar nuestras estructuras comerciales o, de lo contrario, no tendremos futuro ante una competencia mundial con enormes desafíos.

Hay sectores claves como el olivar, fruta de hueso o el arroz que están viviendo un momento muy complicado ¿qué medidas se pueden tomar?

El bajo precio que se paga a agricultores y ganaderos por su producción es un gran problema para todos los sectores. Un precio justo es la única solución y, aunque no es la panacea, la asociación de productores en cooperativas es fundamental porque los socios tienen la producción vendida. La entregan en la cooperativa y es ella quien la comercializa, aportando esa tranquilidad de cobro a sus socios, que son los que forman esa cooperativa sin la que muchos sectores habrían desaparecido en nuestra región y muchas de nuestras comarcas no serían hoy lo que son.

El sector ganadero regional ha sido muy activo en liderar la concentración cooperativa interregional ¿las cooperativas más agrarias deberían seguir este modelo?

Hay sectores agrarios muy cooperativizados también, pero sí es verdad que el ganadero, en concreto el ovino, es un ejemplo de fortaleza cooperativa que están siguiendo ahora otros sectores. No podemos olvidar que las cooperativas agrarias son un elemento fundamental para optimizar la renta de los productores y nuestras asociadas concentran el 50% de la producción de cereales de Extremadura, el 60% del tomate para transformación en el que Extremadura es además la primera región productora. Las cooperativas socias representan además el 56% del arroz extremeño, el 70% del vino regional,  el 90% del sector apícola extremeño y el 33% del sector ovino, teniendo en cuenta que Extremadura es la primera región en ceso ovino y la segunda en el sector vacuno. Nadie como las cooperativas mejoran la calidad de vida en el mundo rural, fijan la población y aseguran un futuro mejor.

Con los efectos del cambio climático, ¿los seguros agrarios cada vez serán más importantes?  

En materia de seguros agrarios siempre quedará mucho por hacer, partiendo de que el Sistema de Seguros Agrarios es indispensable. Cooperativas Agro-Alimentarias Extremadura cuenta con Hacex, su correduría de seguros, y un departamento de seguros que presta servicios de calidad con un trato cercano, asesorando e informando a las cooperativas y a sus agricultores y ganaderos socios. Ya hemos planteado numerosas propuestas de mejora del funcionamiento del seguro agrario que han sido después tenidas en cuenta y con las que se ha logrado mejorar muchas líneas de seguros agrarios.

José Manuel Sanz Timón (Uniproca): “Las instalaciones de Plasencia podrían albergar en el futuro una industria de yogur ecológico de cabra”

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Entrevista con
José Manuel Sanz Timón
Presidente de Uniproca

La Cooperativa Uniproca, con sede en Talavera de la Reina (Toledo), se ha convertido en uno de los gigantes del sector caprino español dedicada a la producción y comercialización de leche con 30 millones de litros y 15 rutas de recogida en 9 provincias.

Con su nueva planta de deshidratación ha logrado convertirse en un activo exportador de leche de cabra en polvo sobre todo al mercado asiático, desde China a Corea. Y gran parte de su protagonismo se lo debe a sus 200 socios ganaderos extremeños, de distintas comarcas, que suponen el 30% del total de la cooperativa.

La importancia de Extremadura en el proyecto de Uniproca puede verse reforzada en los próximos años tras la compra a principios del pasado año de las instalaciones de la antigua industria quesera Lácteos de Plasencia, que podría albergar una fábrica de yogures de cabra ecológicos.

El año ha sido complicado por la climatología, con menos litros, pero con buenos precios actualmente. El presidente de Uniproca es el veterinario extremeño José Manuel Sanz. “La leche de cabra es la que más futuro tiene en España. Estamos en precios que no se habían conocido, pero nuestro proyecto no es cortoplacista”, asegura convencido.

¿Qué importancia tiene Extremadura para Uniproca?

Es fundamental porque representa en torno al 30% del total de sus   socios, repartidos en diferentes comarcas extremeñas. Quizás algo más en la provincia de Cáceres. En el futuro creo que se irá a más producción en litros pero con menos ganaderos. El que tiene un rebaño de 400 cabras tendrá 600 y el que tiene 200 tendrá 400 ó 500, pero el que tiene pocas lo irá dejando por edad sobre todo. En la región las explotaciones son semintensivas o semiextensivas. En España la cabaña ganadera ha disminuido un 18%.

¿Cómo surgió la oportunidad de comprar las instalaciones de Lácteos de Plasencia?

Contábamos con un recogedor en la zona de Serradilla y por distintos problemas, decidimos prescindir de él Hacía falta un cambio logístico y alguien nos comentó lo de la fábrica de quesos en Plasencia. La vimos y nos gustó sobre todo por la capacidad de almacenaje de sus tanques. Nos costó dar con su propiedad pero al final llegamos a un acuerdo y la compramos para ser nuestro centro recogedor de leche en la zona.

Además de su apuesta por la leche en polvo de cabra, ¿la entrada en el mercado de yogures ecológicos de cabra es factible?

Es un proyecto que tenemos encima de la mesa desde hace tiempo. Lo primero que tenemos que conseguir es un volumen importante de producción de leche en ecológico para pensar en él. La certificación no es fácil pero no imposible. Ahora hay una nueva reglamentación que ha facilitado el tema y en dos años puede haber ya producción certificada. El mercado de yogur ecológico es muy interesante en Alemania o Países Nórdicos y tendríamos la producción vendida. Las instalaciones de Plasencia podrían ser una buena ubicación para la planta de producción en el futuro.

¿El mercado de quesos de cabra también sería interesante?

Es verdad que el mercado de quesos de cabra ha crecido y puesto de moda, tanto en fresco como en tipo rulo para ensaladas. Pero es un  mercado con mucha competencia en España y donde manda mucho el precio. Hemos preferido apostar por el mercado exportador y productos con más valor añadido y duración como la leche en polvo. Ya hemos exportado casi 1.000 toneladas. China y el mercado asiático en general demandan mucho este producto. Y hemos conseguido la certificación para Japón y Corea, además de entrar en otros mercados como Australia y Nueva Zelanda.

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Fábrica de Lácteos Plasencia

El campo extremeño recibirá unos 550 millones de euros en ayudas de la PAC 2020

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Suponen uno de cada tres euros que llegan al agro regional, en espera de la futura reforma tras el Brexit

La nueva campaña de Ayudas de la PAC 2020 ya está en marcha, siendo una de las principales vías de ingresos de los agricultores y extremeños. El 32% de la renta agraria del campo regional procede de las ayudas europeas, casi uno de cada tres euros que se ingresas. El pasado 31 de octubre, el Consejo de Ministros aprobaba el Real Decreto que dará soporte a esta nueva campaña de la PAC que a falta de la nueva reglamentación que se haga ya con Reino Unido fuera de la UE tras el Brexit, introduce pequeñas modificaciones técnicas.

Una campaña en la que las entidades financieras con más implantación en la región ofrecen siempre el asesoramiento en su tramitación y sobre todo el anticipo de las ayudas, muy importantes en años complicados como el 2019 por la fuerte sequía. El plazo inicial para presentar las solicitudes de ayudas comenzará el 1 de febrero de 2020  hasta el 30 de abril, salvo que disponga alguna ampliación el Ministerio de Agricultura. En todas España, unos 700.000 agricultores y ganaderos presentarán dicha solicitud.

El campo extremeño recibió en el año 2018, último con datos oficiales cerrados, un total de 5.470 millones de euros de la PAC, de los que 4.203 millones de tramitan ya como Pago Básico. Vacuno, Frutas y Hortalizas, Ovino, vino y alcoholes son las siguientes partidas que más ingresos en ayudas reciben. Extremadura es la cuarta región española que más ayudas europeas recibe, con el 9,7% del total nacional y un total de 55,6 millones de euros en el año 2019. La primera comunidad, especialmente gracias a su potente sector olivarero, es Andalucía con el 27,6% del total regional, seguida de Castilla y León por vacuno, ovino y cereales con el 16,5% y en tercer lugar Castilla-La Mancha con el 12,5%.

En el caso de la comunidad extremeña, del total recibido en ayudas, ya son 428, millones de euros los que llegan como Pago Básico,  de ellos unos 144 millones en programas beneficiosos para el clima y el Medio Ambiente, los que más crecerán en la futura PAC. El sector del vacuno ingresa 5,6 millones, el de ovino y caprino casi 29 millones, vinos y alcoholes un total de 18,4 millones, la mayoría para reconversión de viñedo, y las frutas y hortalizas 14,1 millones. Extremadura recibió en el año 2019 un total de 90 millones de euros en ayudas FEADER.

Novedades 2020
Entre las novedades de la nueva PAC 2020, se han actualizado los controles de la figura del agricultor activo, para demostrar que su actividad agrícola no es marginal ni complementaria, sino su principal fuente de ingresos. Además, con la idea de rejuvenecer el campo, se flexibilizan las condiciones para que los jóvenes agricultores puedan beneficiarse de las ayudas a la hora de acreditar el requisito de la primera instalación. También habrá un nuevo plazo de modificación de la solicitud única, para unificar las fechas para el cumplimiento de los requisitos de aquellos expedientes que sean objeto de monitorización de las parcelas por vía satélite.

Para el sector ganadero también hay alguna novedad importante. Aquellos que tengan derecho a recibir subvención y no lo hagan durante dos años seguidos podría perder con carácter definitivo el derecho a recibirlas, salvo circunstancias excepcionales que deberán acreditar.

El 74,1% de las explotaciones reciben ayudas por importe inferior a los 5.000 euros. Asimismo, el 18,2% de las explotaciones agrarias españolas recibe ayudas por un importe entre los 5.000 y 20.000 euros, mientras que solo el 6,0% recibe ayudas comprendidas entre los 20.000 y 50.000 euros, reduciéndose la proporción de explotaciones que reciben más de 50.000 euros en ayudas directas hasta el 1,7% del total.

Miguel Morillo-Velarde (IGP Ternera de Extremadura): “La nueva IGP Vaca de Extremadura puede reforzar y complementar la de Ternera de Extremadura”

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El sector del vacuno en Extremadura es uno de los más importantes de la cabaña ganadera regional, y clave en muchos de sus municipios. Dentro de él, la IGP Ternera de Extremadura desarrolla una importante labor, a la que se puede sumar la futura IGP Vaca de Extremadura.

La IGP Ternera de Extremadura y su Consejo Regulador durante  el año 2019  han sacrificado un número similar al 2018: con más de 5.000 canales certificadas y más de un millón y medio de Kg de carne amparada por la IGP. Según asegura Miguel Morillo-Velarde, director técnico de la IGP, “se ha ampliado la certificación de Pliegos asociados por parte del Órgano de Control y Certificación y se ha presentado la solicitud de una nueva IGP de Vaca de Extremadura para la conformación de un único Consejo Regulador para la Carne de Vacuno de Extremadura”.

Según el director técnico de la IGP Ternera de Extremadura, “se ha realizado distintos  contactos con el sector para adquirir compromisos de abastecimiento continuo de producto para poder acometer nuevos mercados y dar continuidad en los lineales de las grandes superficies sin abandonar los puntos de venta tradicionales. Igualmente se están realizando continuamente actos de promoción de producto en restaurantes y hostelería. Se está participando en la Campaña de Promoción Europea de Ternera de Extremadura con otros Consejos Reguladores españoles durante  tres años en a través de Origen España  para informar y reforzar el sello Europeo de Calidad: DOP e IGP”.

La IGP participa en importantes ferias y eventos gastronómicos como Madrid Fusión, Salón Gourmets Madrid, Gastronómica de San Sebastián, etc.

Entre sus objetivos para el 2020, “están dirigidos a un aumento en animales sensibles de ser certificados con el inicio de la nueva IGP Vaca de Extremadura que pueden reforzar y complementar la de Ternera de Extremadura”.

Corderex certifica 70.621 canales de cordero en 2019, con un valor de 5,8 millones de euros

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La IGP Cordero de Extremadura ‘Corderex’ ha certificado 70.621 canales de cordero bajo su sello de calidad durante el ejercicio de 2019, lo que supone 868.796 kilos de carne y un valor de producto total certificado de 5.864.373 euros.

Por su parte, las entidades comerciales inscritas en la IGP, EA GROUP, S.C., SAT OVINOS PRECOCES y AGROPECUARIA FRAILE, S.A. han cerrado 2019 con una facturación de 6,6 millones de euros, una cifra que perpetúa la estabilidad que vive el sector durante los últimos años. Raúl Muñiz, director técnico de Corderex, ha valorado estos resultados como positivos dado que ´reflejan la consolidación del Cordero de Extremadura como una de las principales carnes certificadas tanto a nivel nacional como internacional’.

En cuanto al mercado exterior, Corderex  ha exportado 40.238 canales certificados, lo que supone el 50% de su producción, principalmente a Italia y Francia. Asimismo, Corderex tiene el objetivo de abrir mercado en Japón por lo que estará presente en la Feria Foodex que se celebra en la ciudad japonesa de Makuhari del 10 al 13 de marzo. “Es importante tener presencia en el mercado japonés ya que ha abierto sus puertas recientemente a productos externos y es un país que aprecian las carnes de calidad y con certificación como la nuestra”, explica el director técnico.

La estrategia de Corderex para 2020 es seguir aumentando la internacionalización del Cordero de Extremadura así como ‘fidelizar el consumo dentro de nuestras fronteras y abrir nichos de mercado más especializados, con gran demanda actual, como son los productos ecológicos’, subraya Muñiz.

Además, Muñiz explica que una de las principales coyunturas a las que se enfrentará el sector durante este año estará relacionada con los acuerdos arancelarios tras el Brexit y cómo puede afectar a Corderex y a la región extremeña.

Como en años anteriores, la IGP extremeña apostará este año por continuar apoyando al sector ovino a través de su colaboración en los eventos ganaderos de la región, como Agroexpo, el Salón Ovino de la Serena, la Feria Ganadera de Zafra o la Feria Agroganadera de Trujillo; así como las grandes citas gastronómicas nacionales, como Madrid Fusión, la Feria de Hostelería de Málaga, Alimentaria, el Salón del Club de Gourmet o San Sebastián Gastronomika.

CIBEX tendrá una capacidad de sacrificio de 2.160 cerdos/día en su matadero de Zafra

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78 detalle CIBEX

A mediados del mes de noviembre se publicaba la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto de matadero y sala de despiece de porcino que la empresa Complejo Ibérico de Extremadura S.L. va a construir en la localidad de Zafra.

Dicha industria debe suponer un antes y un después en el sector del ibérico regional, al estar liderada por varias de las mayores empresas regionales y nacionales del sector: Señorío de Montanera, Ibercom, Montesano, Estirpe Negra, Cárnicas Villar, Grupo Alejandro Miguel y Campofrío. En el futuro evitará en gran medida la fuerte dependencia que el ibérico regional aún tiene con la industria de sacrificio de Guijuelo.

CIBEX tendrá una capacidad de sacrificio de 2.160 cerdos/día, que se traduce en una capacidad de producción de canales de 291 tn/día. La capacidad de despiece será de 1.080 canales/día que supondrán 145,5 tn/día.

En el matadero se realizará la recepción de animales, inspección, estabulación de ganado, aturdido, colgado y degollado, ducha, escaldado y depilado, colgado, secado, chamuscado, eviscerado, partido, inspección veterinaria (post mortem), pesado y clasificado, almacenamiento frigorífico y expedición o despiece. Y en la sala de

De despiece, el despiece de la canal, clasificado de piezas, almacenamiento frigorífico en cámara de conservación (lomos crudos y jamones), envasado, túnel de congelación, preparación de expedición y expedición.

La construcción, cuyo inicio está previsto en los próximos meses, contará entre otras con una zona de cuadras de 2.003 metros cuadrados, zona de matanza de 2.104 metros cuadrados y zona de despiece y almacenamiento de 8.066 metros cuadrados.

Ya está en la calle el número de invierno 2020 de CAUDAL DE EXTREMADURA

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caudal invierno 20

El nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este recién estrenado 2020 tiene como tema central uno de los cultivos alternativos que se están convirtiendo en las nuevas estrellas del agro de nuestra región: los frutos secos. Pistachos, higueras, castaños, nogales y, sobre todo, almendros, crecen ya cada año a un ritmo del 20%. Además de diversos artículos sobre estos cultivos, la revista incluye interesantes entrevistas, como la del gerente de PASAT-Bioterra, la empresa más importante de la región en el sector de los frutos secos, con la almendra como producto estrella; la de los responsables de Hispania Organic, especializada en frutos secos en ecológico, o la de Frutos de Vettonia, dedicada al nogal y la nuez.

El otro tema central de este nuevo número viene motivado por la reciente celebración de la mayor feria internacional de turismo que se celebra en nuestro país, FITUR 2020, y a la que todo el potencial turístico de nuestra comunidad acude cada año, despertando cada vez un mayor interés. En nuestro especial entrevistamos al director general de Turismo, así como a los responsables del restaurante Lugaris, que acaban de lograr la primera distinción Bib Gourmand para la capital pacense, o al cofundador de Entre Encinas y Estrellas, complejo astronómico turístico emplazad a siete kilómetros de Fregenal de la Sierra.

Diversas entrevistas ocupan la parte central de la revista y nos orientan acerca de los distintos sectores de nuestro agro, así como de sus inquietudes e innovaciones. Con Óscar Marín, director general de Lider Aliment, que nos habla de sus planes de expansión en Andalucía; José Manuel Sanz Timón, presidente de Uniproca, uno de los gigantes del sector caprino español, que contempla la posibilidad de instalar en Plasencia una fábrica de yogur ecológico de cabra; María Creus, directora de Biostevera, que nos habla del cultivo de la estevia en La Vera y en el Tiétar, como posible alternativa al tabaco; Carmen Moreno Vargas, primera mujer directora de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura; Eduardo Sousa, gerente de Eduardo Sousa Farm, que sigue con la cría en libertad de gansos en la dehesa para crear uno de los patés más exclusivos del mundo; Alonso Ruiz Sánchez-Barroso, gerente de Extremeña de Arroces, que lidera siete grupos cooperativos con sede en Miajadas; Diego Lindo, socio de Quesería Doña Francisca, uno de cuyos quesos se acaba de alzar con el título de tercer mejor queso del mundo; David Acuña y María Moreno, fundadores de Granjea, siendo los únicos productores de España de polo ecológico de pasto; Jill Christine Barrett, propietaria de la quesería artesanal La Frondosa en la Sierra de Gata; José Rangel, presidente de la Asociación del carbón Vegetal, que nos cuenta como el carbón vegetal extremeño se exporta a EE.UU. y Australia por su calidad; Francisco Balas, responsable de Producción e I+D de Fiki Europa, especializados en el cultivo de la higuera y la comercialización de higos; o Efrén Martín, cofundador de Arbolé, un vivero ecológico de Navatrasierra que pretende preservar las variedades a punto de perderse de los frutales autóctonos antiguos.

Otros temas de interés van desde cómo el éxito del brócoli puede animar al cultivo de la coliflor y la col en la Vegas del Guadiana, hasta cómo don empresa extremeñas ya pueden vender jamón ibérico con hueso en China, pasando por cómo afronta el sector de la fruta la crisis del Brexit y de los precios, las ayudas de la PAC para este 2020, el potencial del cultivo de la quinoa en nuestra región, el olvido de una probable comercialización de los higos chumbos, las reacciones de los pequeños ganaderos ante los cambios de la Norma de Calidad del Ibérico o cómo una pequeña iniciativa ha sacado al mercado una “patatera vegana”.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento OLIVAR DE EXTREMADURA recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número nos hacemos eco de cómo Italia y Portugal concentran más del 90% de las exportaciones extremeñas del aceite de oliva, o cómo en esta campaña el aceite de recolección temprana alcanzará el 40%; además, entrevistamos al nuevo gerente de la Cooperativa del Campo San Pedro Guareña, al gerente de la Almazara Molero Maza, a la nueva presidenta de la Sociedad Cooperativa del Campo La Unidad de Monterrubio de la Serena, a uno de los responsables de Oleosetín, almazara del norte de Cáceres que también tienen una tienda oleoteca muy cerca de la Plaza mayor de la capital. También explicamos cómo la prestigiosa Bodegas Habla inicia su aventura en el mundo del aceite de oliva con un excepcional AOVE: Sol del Silencio.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Jaime Yartú (El Encinar de Humienta): “Tenemos el objetivo de convertir a la planta de Almaraz en un referente mundial del sector cárnico”

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Entrevista con
Jaime Yartú
Director General de El Encinar de Humienta

El Encinar de Humienta, fundado en 1998 por las familias Collar y Yartú, se ha convertido en uno de los gigantes del sector de vacuno en el mercado español, y gracias a su planta de producción de Almaraz –con matadero y sala de despiece– en el principal actor del mercado de este tipo de carnes en Extremadura, incluyendo las de la IGP Ternera de Extremadura. El 70% de sus ventas van al mercado nacional y el 30% a exportación.

¿Qué importancia tiene para El Encinar de Humienta su actividad en Extremadura, tanto a nivel de matadero como de aprovisionamiento de carne de vacuno?

La implantación en Extremadura es una cuestión estratégica a todos los niveles, ya que en nuestro área de influencia se encuentra el 65% de la cabaña de vacas nodrizas del territorio nacional, lo que supone no solo un mejor acceso a las explotaciones de ganado sino que también refuerza nuestro firme compromiso con el bienestar animal y la sostenibilidad, evitando su estrés, con tiempos de desplazamiento inferiores a tres horas desde la granja a nuestras instalaciones.

¿Qué planes y objetivos tiene la empresa para el matadero de Almaraz?

Nuestras instalaciones de Almaraz son una pieza clave y seguiremos apostando por ellas como hemos venido haciendo desde el comienzo. Disponemos de un ambicioso plan de crecimiento y mejora para la planta de Almaraz, con el claro objetivo de convertirla en un referente mundial del sector.

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Por tu gran experiencia en el sector, ¿qué destacarías de la carne de vacuno de la dehesa de Extremadura en relación a otras carnes?

La carne de vacuno de la dehesa de Extremadura destaca por su alta calidad organoléptica y medioambiental. La calidad de los suelos favorece la explotación ganadera, que basa su alimentación en pastos naturales y otros recursos propios de la dehesa, como son las rastrojeras, el ramón de encina o las bellotas.

En la comparativa con otros tipos de explotación o áreas geográficas, se comporta como un producto de gran calidad y una alta aceptación por el consumidor, basada en su terneza y un excelente sabor.

A nivel de campo y producción ¿qué grades retos crees que tiene planteados el sector de la carne en la Comunidad de Extremadura?

El sector tiene que seguir evolucionando y preparándose para competir tanto con el resto del mercado nacional como internacional, la mejora de los pastos, de los animales, de las técnicas de reproducción y por supuesto de las infraestructuras, favorecerán esta evolución posicionando un mejor producto en el mercado, además de incrementar el rendimiento económico del sector.

¿El consumo de carne de ternera como se encuentra? ¿Hay más competencias de otros tipos de carnes y presentaciones?

El consumo de carne en España viene disminuyendo año tras año, especialmente en los hogares, con cifras cercanas a los 5 kg por persona/año. Este descenso en el consumo hace imprescindible una apuesta por ofrecer un producto de calidad, adaptado a las nuevas exigencias de un mercado cada vez más reducido.

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Juan Carlos Pozo (EA Group): “Actualmente exportamos el 30% de nuestra producción, más de 200.000 corderos al año”

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EA GROUP

Entrevista con
Juan Carlos Pozo
Director General de EA Group

¿En qué momento se encuentra el proyecto EA GROUP y cuáles son sus principales objetivos?

EA Group nace en el 2013 como resultado de la integración de Oviso, cooperativa de segundo grado de Extremadura y Cordero del Sur, cooperativa de segundo grado de Andalucía. Ambas, dedicadas 100% a la comercialización del ovino de sus asociados. En el 2017 da un paso más y fusiona a sus dos socios fundadores, que se plantea como objetivo, no la incorporación de nuevos socios cooperativas, sino la incorporación de ganaderos a las cooperativas socias de EA Group.

La fusión en el 2017  permite el reconocimiento como Entidad Asociativa Prioritaria por parte del Ministerio de Agricultura e  iniciar importantes proyectos de inversión para dotar a nuestra industria de la calidad suficiente para poder acceder a todos los mercados del mundo.

El sector ganadero, incluido el ovino, está viviendo una situación complicada por la sequía, bajos precios y  altos costes en las explotaciones ¿Qué soluciones existen?

El sector ovino en este año 2019 está pasando por una doble problemática: por un lado, la caída de los precios en unos 4 euros (comparado con el 2018) y por otro lado, en un incremento de los costes, sobre todo en alimentación, debido a la sequía que venimos padeciendo en el año agrícola.

Es difícil luchar contra estos dos problemas, que nos afectan tanto a los ingresos como a los gastos de las explotaciones. En EA Group, llevamos haciendo una apuesta muy importante por el seguro de sequía en pastos, de vital importancia para la ganadería extensiva en general y el ovino en particular. Un seguro que desde EA Group, estamos apoyando y debatiendo para mejorarlo y para que sea realmente un seguro de compensación de renta para años como este.

En lo que a la comercialización se refiere, el mercado nos está obligando cada día a ser más profesionales, a gestionar mejor nuestras explotaciones, buscando animales productivos más jóvenes, eliminando todos aquellos que nos hagan perder rentabilidad. Si el sector se está defendiendo de la bajada de precios es por su fuerte integración. El sector ovino en Extremadura y Andalucía, es un sector fuertemente integrado en estructuras comerciales, como son las cooperativas. Gracias a ello, estamos pudiendo pelear con el mercado, abrirnos a nuevos destinos, a nuevos países, a nuevas presentaciones que nos permitan no sucumbir en una crisis de precios todavía mayor.

El consumo de cordero ha caído mucho ¿Cómo cambiar esta situación?

Efectivamente, en la última década el consumo ha caído considerablemente pasando en el año 2007 de 3 kg de cordero por habitante y año a 1,2 kg, último dato del 2018. Este dato es tremendamente preocupante y gracias actualmente a que el sector cuenta con una interprofesional bien organizada que recauda del propio sector una importante cantidad de dinero cada año, lo puede invertir en campañas de divulgación y promoción así como en investigar en nuevos diseños, nuevos cortes y nuevas presentaciones. Con ellas, debemos  llegar a distintos segmentos poblacionales y que no se olvide el recuerdo del sabor de la carne de cordero, una carne exquisita, jugosa, muy tierna y joven.

Tenemos que intentar que el consumidor no sólo se acuerde del consumo de cordero en la Navidad. Recientemente hemos llegado a un acuerdo con la sociedad Cordero Organic S.L. para la comercialización de cordero ecológico, un producto demandado por un nuevo tipo de consumidor.

¿Qué importancia tiene el mercado exterior ya para EA GROUP?

El mercado exterior para EA Group significa cada día más. Actualmente, exportamos el 30% de nuestra producción. Es decir, más de 200.000 corderos al año. Estas exportaciones se hacen una parte de ellas en canal transformados en nuestros mataderos y otra parte de ellas, en vivo, desde nuestros cebaderos. Los principales países actualmente son los integrantes de la Unión Europea, por orden de importancia, nuestra vecina Portugal, Francia, Alemania e Italia en lo referente a animales vivos. Si hablamos de carne, Francia, Italia, Portugal y Alemania. Son estos  4 países los que mayor consumo de carne de cordero tienen actualmente en Europa que se adapten a nuestra raza de comercialización, que es el tronco merino.

Despoblación, cambio climático, precios en origen y ayudas PAC marcan el futuro del campo

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En la región hay 61.626 explotaciones agrarias -que gestionan 3 millones de hectáreas- de las que solo 11.000 generan más de 40.000 euros anuales

La radiografía del campo y del medio rural en Extremadura, al igual que en muchas zonas de España, viene marcada por la pérdida y el envejecimiento de la población. Aunque se ha librado del abandono de pueblos, que azota ya a zonas de Castilla y León, interior de Galicia, Aragón o Guadalajara, las perspectivas asustan. Un informe del Instituto Nacional de Estadística publicado a finales del 2018 mostraba las proyecciones demográficas, por regiones, de España en el periodo 2018/2033. Y la conclusión es desoladora para muchas de ellas. Aunque España ganaría dos millones de habitantes, concentrados en grandes urbes como Madrid, Barcelona, las zonas costeras mediterráneas y las islas, regiones como Asturias, Galicia, Castilla y León o Extremadura verían muy menguada su población. Para el periodo 2018/2033, Extremadura perdería 71.000 habitantes, un 6,7%, para quedarse en 999.165 habitantes.

Pocos habitantes
La realidad demográfica extremeña ha condicionado siempre su realidad económica. Es la quinta en superficie (41.634 kilómetros cuadrados) pero la 12ª en población. Con 388 municipios, de los que 218 no llegan ya a los 1.000 habitantes. Y la mitad de la población concentrada en 15 ciudades, de las que solo una –Badajoz– supera los 100.000 habitantes. Y con 13 poblaciones de más de 10.000 habitantes. Con 25,71 habitantes por kilómetros cuadrado  de media, que en la provincia de Cáceres bajan de los 20. Muy extensa, pero poco habitada. 700.000 extremeños viven fuera de la región.

Ayudas PAC
La importancia de las ayudas de la PAC, en pleno debate en Bruselas y con el Brexit duro más cerca, sigue siendo esencial para el futuro agrario y rural. En muchos casos, complementando precios en origen que casi no llegan a cubrir costes en algunas campañas. O en situaciones de emergencia, como las de la sequía para el ganado. Cada año el campo extremeño ingresa unos 545 millones en ayudas europeas, el 35% de su renta agraria. La pasada campaña se presentaron 52.101 solicitudes de ayudas directas y para desarrollo rural en la región, para un total de 2,71 millones de hectáreas. Extremadura es la cuarta región de España en número de solicitudes (tras Andalucía y las dos Castillas) y la cuarta en hectáreas.

Hay que tener en cuenta que de las 61.626 explotaciones agrarias de la región, hay 34.000 con ingresos directos de su producción por debajo de los 9.600 euros, y solo 11.000 explotaciones que ingresan más de 40.000 euros. La población ocupada en el campo regional está en torno a las 51.000 personas.

Economía regional
Según un reciente informe de Bankia Research sobre el peso del sector agrario en la economía regional, Extremadura es una de las tres comunidades junto a Andalucía y Castilla-La Mancha, donde más protagonismo tiene. El 8,6% del Valor Agregado Bruto depende del campo, por encima incluso del sector construcción. La Producción Final Agraria en la región supone 2.260 millones de euros, de los que 1.150 depende de la agricultura y unos 960 millones de euros de la ganadería. Una producción agrícola y ganadera que está siempre a expensas de los precios en origen, de los acuerdos comerciales con terceros países para exportar e importar, y de la climatología. Y sobre todo de la climatología, de la que depende también, al igual que de la despoblación y la PAC, gran parte del futuro del campo regional.