José Aurelio García (EXPLUM): “A veces renta más salir al mercado que vender la fruta a la Gran Distribución”

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Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de EXPLUM S.C.

La cooperativa Explum, ubicada en la localidad pacense de Valdelacalzada –una de las capitales de la fruta de hueso extremeñas– cuenta con unos 80 socios, muchos de ellos con una trayectoria de décadas en el cultivo de fruta, y una extensión cultivada de unas 500 hectáreas. El 80% de su producción, que en una campaña normal puede alcanzar los 10 millones de kilos de fruta, son ciruelas, mientras que el otro 20% se reparte entre nectarinas y melocotón. Sus instalaciones, muy orientadas a la exportación, disponen de una capacidad de procesado de más de 300 toneladas día y una capacidad de frío de unas 3.000 toneladas. En la pasada campaña, corta en producción y no buena en precios, tuvieron unos 7 millones de kilos.

Por vuestra experiencia, ¿ha cambiado en estos años la forma de demandar fruta por parte de las grandes cadenas de distribución?

No han cambiado y no creo que lo hagan. Siguen queriendo un producto bueno, bonito y barato, y cada vez con mayores exigencias en certificaciones y en packaging y envasado. Y en todos esos mayores costes los tenemos que asumir el productor. Te puede interesar o no porque hay que hacer muchas cuentas. Y algunas veces ves que resulta más rentable salir al mercado que vender a la gran distribución, aunque ésta te garantiza un importante volumen. Aunque si encuentra el producto más barato, te dejarán.

¿Lo ocurrido la pasada campaña puede volver a ocurrir?

Nadie tenemos una bola de cristal para predecir lo que pasará. Nosotros tuvimos una producción un 30% menor a lo normal y ni la demanda ni los precios cambiaron de forma sustancial como podía hacerse esperado. La incertidumbre del productor es total en cuento a los precios. Por ejemplo, en la situación actual sería imposible acometer las inversiones que se hicieron en su día para abrir grandes centrales hortofrutícolas.

Ante este panorama de precios en origen, ¿acometer nuevas plantaciones o reconversiones resulta complicado?

La inversión que hay que hacer es muy fuerte y luego esperar unos cuatro años sin ingresar nada y pagar los royalties. Y ver entonces si la variedad plantada gusta más o menos en el mercado. Porque si no aporta nada nuevo ni en dureza ni en coloración lo mejor es quitarla. Si no está bien pagada y tiene demanda no se conseguirá nada.

Cada vez hay más oferta de frutas en la distribución y mucha de ella fuera de temporada ¿Es un problema añadido?

La globalización de la oferta despista mucho al consumidor. Si tú encuentras durante todo el año ciruelas, cuando llega la campaña fuerte del producto ya no tienes el mismo impulso de compra. Cada vez hay más competencia de países  productores Sudáfrica, Chile, Turquía o lo que paso con el melocotón griego el pasado año.

¿El Brexit puede hacer daño a la fruta extremeña?

Son situaciones que ha que verlas en global. Pasó con el veto ruso. En aquel mercado los productores del Valle del Ebro vendían mucha fruta. Cuando se les cerró tuvieron que buscar otros mercados y competir con nosotros. Lo mismo pasará con el Brexit se venda más o menos fruta en Reino Unido.

¿Al proyecto de Ciruela de Extremadura (CIEX) le está costando arrancar?

Nosotros hacemos algo de producto con CIEX, porque al final es importante que se garantice al cliente que esa ciruela le va a llegar en su momento óptimo de sabor, con sus grados de azúcares brix necesarios, no antes de tiempo. Pero es verdad que hace falta mucha inversión en marketing y promoción, y quizás por la actual coyuntura no estamos para esas inversiones.

72 explum 1CIRUELA BLACK SPLENDOR CIEX

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