espárragos

El rey extremeño de las setas

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Productos Silvestres Julián Martín lleva desde 1979 en Moraleja como un referente en la comercialización de setas, conservas silvestres y productos de la huerta

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Julián Martín, fundador de la empresa

“Dependemos 100% de la naturaleza”, asegura José Enrique Martín, responsable de producción de la empresa Productos Silvestres Julián Martín, el gigante de productos naturales como setas, boletus, espárragos silvestres, criadillas y cardillos, afincada en Moraleja. La empresa la fundó su padre, Julián, en 1979 y ha logrado en estos años convertirse en uno de los principales actores del mercado de productos silvestres en España con su marca El Campanillo. Los venden en fresco, ultracongelados, deshidratados… En grandes y pequeños formato. Siempre innovando, como con sus snacks de boletus. Además de cultivar también espárrago verde cultivado en las Vegas del Arrago, La Moheda y Vegaviana y envasar y comercializar grandes cantidades de pimientos asados y guindillas.

“Para nosotros ha sido muy importante el gran interés que existe desde hace diez o quince años en toda España por la micología, que ha llegado a las cocinas de muchas casas españolas. Ya no se ve como un producto exclusivo y de lujo sino que se puede utilizar en muchos platos. Es un producto que no admite término medio: o te gusta mucho o no. Antes el 95% de la distribución se hacía en restaurantes y ahora está mucho más diversificado”, asegura José Enrique. “España ya es uno de los países con mayor consumo junto a Italia, Alemania o Francia”. La expansión del negocio les ha obligado a comprar no solo en Extremadura sino en otras regiones de España e incluso de Europa, aunque sigue siendo muy activos en Extremadura.

En el caso de otros productos con gran tradición en Extremadura como los espárragos silvestres o las criadillas de tierra, su comercialización fuera resulta más complicada ya que no se conocen tanto ni están arraigadas en la gastronomía local.

Este nuevo perfil de cliente les ha obligado también a cambios en los modelos de comercialización. “Prestamos mucha atención a lo que nos cuenta y dicen en nuestra red de distribución, porque al final están muy cerca del cliente final. Lo que no se puede pretender en los tiempos actuales es vender un tarro de cinco kilos cuando que el cliente quiere un envase de 300 gramos”, comenta el responsable de producción de la empresa.

Lo que preocupa y mucho a los responsables de Productos Silvestres Julián Martín es el clima y la falta de lluvias de los últimos años. “Tenemos en la fábrica una tecnología puntera de preparación, envasado y conservación de los productos, pero de nada nos sirve si no llueve y las estaciones no vienen como deberían. El año pasado, el 2017, fue el peor desde que llevamos con la fábrica. Si en un buen año, como el 2015, llegaban a entrar al dìa más de 20.000 kilos de boletus, el pasado año en los mejores días no entraron casi ni 1.000 kilos”. Por ello, la empresa aprovecha también los mejores años para acaparar producción en previsión de malas cosechas. “Hay gente que se cree que porque llueva una semana será un buen año de setas o boletus. Su formación es un proceso lento de meses que requiere la climatología correcta”. Tampoco han ayudado los incendios que asolaron Sierra de Gata hace unos años ni la deforestación de otras zonas de España como Galicia, donde también compran bastantes productos. “La seta es un parásito del árbol y si no hay vegetación difícilmente se criará”, asegura José Enrique.

La empresa también cultiva 100 hectáreas de espárragos verdes en la Valle del Arrago, que dependen completamente del nivel de los embalses de Rivera de Gata y el Borbollón y las posibilidades de riego existentes. La naturaleza manda.

OK boletus

Jara Baztán (La Huerta de La Vera): “En calidad podemos compararnos con el espárrago de Navarra, pero sus precios son mucho más altos”

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Entrevista con
Jara Baztán
Directora de Ventas de La Huerta de La Vera

¿Cuál fue el origen de la empresa y su trayectoria en los últimos años?

Tiene su origen en la escisión de la empresa Jarcha, que se dedicaba antiguamente a la producción de espárragos y mucha conserva de muchos tipos. La Huerta de La Vera tiene una trayectoria de 12 años ubicada en Rosalejo. Estamos especializados en espárrago blanco en fresco, sobre todo a Alemania, Suiza y Francia, y después cuando acaba la campaña en estos mercados de exportación hacemos espárragos en conserva. También hacemos algo de pimiento del piquillo. Es un cultivo que requiere mucha mano de obra e inversión. No es un cultivo sencillo.

¿El espárrago blanco en fresco tiene más mercado en la exportación que en España?

Influye mucho los hábitos de consumo de la gente. Por ejemplo en Alemania y los países del norte de Europa están más acostumbrados a tomarlos en fresco, Incluso hay  supermercados que tienen hasta peladores de espárragos. Aquí en España estamos acostumbrados a la conserva, o al espárrago verde que sí se consume más en fresco. El blanco muy poquito. Aunque sí se nota ya que la gente va preguntando por el blanco para tenerlo fresquito. España tiene la capacidad de ofrecer espárrago blanco antes que los países del Norte. En una campaña normal hacemos unos 800.000 kilos de espárragos blancos para exportación.

¿Y en el mercado nacional es muy difícil competir con el de Navarra?

La gran diferencia es que no contamos con la ayuda de la DO potente como la de Espárrago de Navarra. Pero por la tierra tan buena que tenemos aquí y por la experiencia en el cultivo, no hay grandes diferencias con el espárrago de Navarra. El problema es que los costes son similares, pero su precio de venta es mucho más alto. De hecho, mi abuelo y padre eran navarros.

¿Pensáis en otros cultivos alternativos?

Pensamos mucho en brócoli. Y también hemos diversificado con el almendro hace un par de años en intensivo y con el olivo superintensivo en Arbequina esta campaña.

Ayuntamientos extremeños se plantean regular la recogida de espárragos en sus municipios

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Prohibición de recolectar productos silvestres en el Alentejo portugués

La reglamentación para regular la recolección de setas que prepara la Junta de Extremadura puede no ser la última de productos silvestres en la región. Varios ayuntamientos se están planteando proteger de alguna manera el comercio de espárragos silvestres que proporcionan una importante fuente de ingresos durante varios meses del año a sus vecinos. Y evitar así su recolección sin control por personas ajenas al municipio.

En esta campaña, el precio pagado ha oscilado entre los 2,25 y los 2,75 euros de media por kilo, en su mayor parte destinados a su venta al canal de hostelería de Andalucía y también para empresas de productos silvestres de la región y fuera de ella.

Hay que recordar que la Junta de Extremadura ha regulado este año la recogida de setas hasta siete kilos por persona y día en su modalidad recreativa. Mientas, para su práctica comercial, previa autorización y pago de una tasa de unos 200 euros, no se podrán recoger más de 40 kilos diarios para su venta.

Esta última práctica estará limitada a los montes de gestión pública –unos veinte en la región– y en los terrenos que los ayuntamientos permitan y según unas determinadas condiciones económicas.