José Miguel Coleto Martínez, catedrático de Producción Vegetal de la UEX: “La agricultura consume el 70% de los recursos hídricos, pero produce casi el 100% de los recursos alimenticios de origen terrestre”

Posted on

Entrevista con
José Miguel Coleto Martínez
Catedrático de Producción Vegetal de la Universidad de Extremadura

El agua se ha convertido en uno de los grandes desafíos de la agricultura extremeña. ¿Qué medidas se podrían tomar?

Estamos ante un escenario climático dominado por la incertidumbre pero con algunas tendencias que parecen bastante definidas. El progresivo calentamiento de las masas de agua que rodean la Península Ibérica, va a provocar un aumento en la frecuencia de los fenómenos extremos. Destacaría el alargamiento del verano real; es decir del periodo en el que las temperaturas medias superan los 20ºC y las medias de las máximas los 30ºC. No será extraño que estas circunstancias ocurran en un periodo continuado desde mediados de mayo hasta finales de septiembre. Esto ocasionará un aumento de la transpiración en los cultivos y de las necesidades de agua de los mismos. Se prevé una reducción de la pluviometría media y que las sequías sean un poco más prolongadas pero también que la frecuencia de precipitaciones extremas se incremente.

 La adaptación a este escenario supondrá:

a) Utilización de los recursos hídricos que priorice el abastecimiento de las poblaciones e industrias, los caudales ecológicos de los ríos y su uso racional en la agricultura, frente a los aprovechamientos hidroeléctricos.

b) Aumento de la inversión en investigación en cultivos con mayor eficiencia hídrica (producción comercial por cada metro cúbico de agua empleado). El manejo de la genética en las especies cultivadas, la introducción de nuevas especies y variedades, el empleo de ciclos cortos, de siembra en mayo y recolección a mediados de agosto, de gran eficiencia fotosintética e hídrica etc., la implantación de riegos deficitarios en especies perennes. La agricultura consume el 70% de los recursos hídricos pero produce casi el 100% de los recursos alimenticios de origen terrestre.

c) Introducir periódicamente en las rotaciones, cultivos de invierno o típicos del secano. Ahorran agua y minimizan el cansancio del suelo que provoca el cultivo intensivo. Las hortícolas de invierno ayudan a prolongar el periodo de transformación de nuestra agroindustria, muy corto en invierno.

d) Actuaciones de mejora en nuestra infraestructura hidráulica para minimizar las pérdidas de agua y aprovechar mejor las escorrentías hacia los embalses.

e) Mejora de los sistemas y métodos de riego para evitar pérdidas excesivas por evapotranspiración. Los nuevos sistemas de goteo subterráneo que además impiden que haya infiltraciones y escorrentías que contaminen. Y la generalización, en todas las comunidades de regantes, de sistemas de automatización y telegestión del regadío.

f) En las nuevas áreas de regadío, los caudales a derivar deberán orientarse más a socorrer a las plantas en periodos muy determinados para asegurar una producción mínima de calidad.

La utilización del recurso agua se verá más condicionado de lo que está actualmente pero sin alarmismos excesivos. En los últimos 40 años, solo en dos campañas (1982 y 2022) se han producido restricciones severas del consumo.

¿La mecanización puede ser suficiente para paliar la falta de mano de obra en el campo?

El cambio hacia cultivos mecanizables lleva varias décadas produciéndose y continuará en el futuro. Casi todos los cultivos extensivos (cereales y proteaginosas) y muchos de los intensivos (hortícolas de industria, tabaco, viñedo, olivar y frutos secos) son susceptibles de una mecanización integral. Un caso aparte lo constituye la fruta dulce. La persistencia de nuestras plantaciones de frutales de hueso y pepitas se verá muy condicionada por el desarrollo de la robotización. Todas las técnicas de cultivo, especialmente las más costosas como la recolección y el aclareo de frutos, pueden aplicarse con un brazo robótico.

¿Puede cambiar en los próximos años de forma sensible el mapa de los cultivos?

La evolución hacia cultivos susceptibles de una mecanización integral continuará en el medio plazo, hasta que no se resuelva el problema de la robotización. La presión sobre los mercados agrarios, por un previsible exceso de oferta de frutos secos, por ejemplo, puede moderar esta tendencia. Deberíamos continuar explotando las ventajas que nuestra región tiene para la producción de fruta, insistiendo en la resolución del principal estrangulamiento que se opone a su expansión (el coste de la mano de obra) mediante el desarrollo e implantación paulatina de técnicas de robotización. Permanece la incógnita de la influencia que la nueva PAC pueda tener en el futuro mapa de cultivos en Extremadura.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s