aceite de oliva y olivar

El número de invierno de CAUDAL DE EXTREMADURA, ya en la calle

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Ya está de nuevo en la calle el nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este invierno del recién estrenado 2022 que quiere recuperar la normalidad.

Dos de los temas que más preocupan a los agricultores tienen sendos reportajes en este primer número del año. Solo la subida de los costes en el agro extremeño -tanto en agricultura como en ganadería- supone una factura extra de 230 millones de euros. En el reportaje se detalla cómo la energía eléctrica, los carburantes, los fitosanitarios, los abonos, las semillas, los plásticos, la maquinaria y los piensos pueden alcanzan el 50% de los que produce. Al hilo de esta cuestión también se incluye una entrevista con Juan Francisco Blanco, presidente de la Sectorial de Suministros de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura. La otra cuestión altamente preocupante es el bajo nivel de los pantanos y las restricciones para el riego que ya hay en Andalucía, y que ya han puesto en alerta al regadío extremeño.

Diversos reportajes abordan otros diferentes aspectos de nuestro agro, como el hecho de que el olivar superintensivo y el almendro han aumentado en 300.000 hectáreas en la última década en nuestra región; la nueva realidad de la creciente presencia de grandes fondos de inversión en la compra o arrendamiento de grandes fincas; la posibilidad del cultivo de la pitahaya o fruta del dragón en Extremadura; la creciente presencia del cultivo del pistacho en La Serena; el precio de la tierra en nuestra región; el futuro del cultivo del castaño en diversas comarcas de Extremadura; y un análisis de la futura PAC de los eco-esquemas.

También son diversas las entrevistas que completan este número de invierno, como la dedicada a Antonio Pérez Amaya, gerente de PASAT-Bioterra, que nos habla de las grandes posibilidades del cultivo de la almendra en nuestra región; o a Manuel Gil Luna, gerente de Tierra Inquieta, empresa que aspira a ser un referente en los untables ecológicos; o a Chelo Sánchez Bardón, presidenta de la Cooperativa Tornavalle, que nos habla del esfuerzo de los agricultores del valle por diversificar cultivos, disminuyendo el riesgo del monocultivo de la cereza; o a Álvaro Villarreal, director de operaciones de Mediterranean Green Market, empresa especializada en comercio exterior; o a María Rodríguez, directora comercial de +Tomate, que nos presenta su novedosa salsa de tomate en polvo para pizza; o a Francisco Javier Nieto, adjunto a la dirección de Bodegas Romale; o a Álvaro Rivas, director técnico de la D.O. Dehesa de Extremadura; o a Jaime Hurtado, director gerente de la Asociación Interprofesional de la Carne de Caza; o a Sergio Gil, gerente de Miel de Los Ángeles; o a Cesáreo Sánchez, maestro quesero de Castrum-Erat, quesería ubicada en Castuera.

Con motivo de nuestra presencia en Fitur, analizamos la situación del turismo en Extremadura en estos tiempos de pandemia. El objetivo es el de recuperar sus 350.000 turistas extranjeros que nos visitaban antes de la aparición del covid. Incluimos, además, una entrevista con Victoria Bazaga, presidenta de la Federación Extremeña de Turismo Rural. Así como un reportaje sobre cómo la Diputación de Badajoz trabaja para convertir la provincia en un destino sostenible y seguro que apuesta por las nuevas tecnologías.

Dentro del Especial Olivar de Extremadura nos hacemos eco de la excepcional campaña de aceituna que alcanzará las 95.000 toneladas de aceite y los 300 millones de euros en valor. Por eso es portada de nuestro nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA. Además, los aceites de recolección temprana suponen ya el 40% de la producción extremeña. Otros reportajes explican cómo la aceituna de mesa respira tras el dictamen de la OMC contra los aranceles de EEUU; o cómo el olivar ecológico ha llegado a nuestra región: Extremadura ya cuenta con 30.000 hectáreas de olivar ecológico y 54 almazaras certificadas. También incluimos diversas entrevistas con protagonistas del sector, como la de Francisco Javier García Albújar, presidente de la Cooperativa del Santísimo Cristo del Humilladero de Medina de las Torres; la de Rocío Trianes, CEO de Oliva&Oliva, con finca propia cerca de Oliva de Mérida; la de Joan Aguilar, gerente de La Almazara Tradicional de Gata; o la de José Antonio López, gerente de El Olivar de San José, de Garvín de la Jara.

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La Cooperativa Santísimo Cristo del Humilladero consigue la mejor campaña de aceite de su historia

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La Cooperativa Santísimo Cristo del Humilladero, con sus marcas MedinaOliva y Contributa ha conseguido este 2022 la mejor campaña de toda su historia.  Una calidad excepcional es la que tiene el aceite de Medina Oliva y Contributa de esta campaña 2022, una cualidad que se ha logrado gracias a que este año se ha empezado con la recolección de forma más temprana, en octubre, por lo que no llegó ninguna oliva al suelo.

Unas condiciones que se reflejan en la catalogación organoléptica de 5.4 puntos, nunca antes ha obtenido esta puntuación.

Para el gerente de la Cooperativa, Rafael González, esta ha sido una gran noticia y que viene a reflejar el gran trabajo que se realiza tanto en la cooperativa como en el campo de la mano de sus olivareros.

La Cooperativa Santa Catalina de Alía apuesta por el envasado de su AOVE Manzanilla Cacereña que ya exporta

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Las cooperativas extremeñas del sector del aceite están apostando con fuerza por aumentar el envasado para conseguir mejores precios. Sobre todo en aquellas con volúmenes de producción relativamente pequeños pero que cuentan con variedades muy apreciadas como es el caso de la Manzanilla Cacereña. Un ejemplo de esta estrategia es la Cooperativa Santa Catalina de Alía (Cáceres), que comercializa sus AOVEs con la marca VillaliA. La cooperativa comenzó su andadura en noviembre de 1967 y actualmente cuenta con unos 450 socios, no solo de su localidad sino también de otras cercanas como Guadalupe o Cañamero.

Una de las personas claves en esta estrategia de apostar por la calidad envasada es Plácido Juárez. Su padre fue el fundador de la cooperativa y él, jubilado como militar, ha querido ayudar a mantener su actividad con un  nuevo enfoque. “Ha sido clave -asegura Plácido Juárez- adelantar la fecha de inicio de la recolección y apertura de la almazara al uno de noviembre y no el 26 o 27 de Noviembre como solía ser tradicional. Y moler la aceituna a diario. Cuesta cambiar las costumbres pero para lograr calidad y mejores precios en origen con la venta envasada hay que molturar solo aceituna del árbol, nunca del suelo, y adelantar su recogida. El 25 de diciembre se cierra la almazara. Siempre hay una partida de aceites lampantes, que intentamos que sea la menor cada campaña”.

Incluso llevan varias campañas apostando también por la comercialización de AOVE en rama, unos 6.000 litros en la pasada campaña, con una excelente acogida. En esta nueva etapa también ha sido clave la renovación en maquinaria de la almazara.

Producción
Como media de las tres últimas campañas, la cooperativa produce unos 800.000 kilos de aceituna, lo que supone según campaña y rendimiento medio, entre 80.000 y 100.000 litros de aceites de oliva. La gran mayoría virgen extra. El boca a boca y la venta on line (www.aceitevirgenextraalia.com) han impulsado las ventas. “Siempre me gusta decir que contamos con más de 400 comerciales, que son nuestros socios, y que deben ser los mejores embajadores de nuestros aceites”.

La cooperativa lleva varias campañas vendiendo partidas de sus AOVEs  al extranjero. “El último pedido ha sido para Francia donde aprecian muchos nuestros Manzanilla Cacereña”. Unos aceites que cuentan con una elevada concentración en ácido oleico (79%), lo que le confiere grandes virtudes saludables. 

La Manzanilla Cacereña suele tener un rendimiento bajo en aceite en relación a otras variedades muy comunes como la Picual. Depende de la campaña, pero oscila entre un 12 y un 15%, dependiendo también mucho de la sequía del año. “Por eso es tan importante apostar por la calidad y el envasado, porque por rendimiento y rentabilidad no podemos competir con una Picual o una Arbequina”.

La Cooperativa Santa Catalina de Alía se encuentra en la zona donde se promueve la Denominación de Origen de Aceite Villuercas-Ibores-Jara. Aunque ve interesante el proyecto, inicialmente no formará parte de él. “Los costes que nos supone por litro envasado son importantes y reducen la rentabilidad del producto para nuestros socios. Por ahora estamos vendiendo bien nuestro AOVE envasado. No descartamos en el futuro integrarnos en la D.O. pero por ahora no lo haremos. Estamos dentro del sello Alimentos de Extremadura”.

La cooperativa también participa en proyectos de economía circular y apuesta también por la instalación de energía renovables para lograr ahorros de costes. “El tema del alperujo es delicado porque una vez que entras en campaña, con molturación diaria, tienes que tener muy asegurada su salida. Hasta la fecha lo tenemos bien resuelto de forma externa”.

Otros de los ámbitos que más está potenciando la cooperativa es el oleoturismo, sobre todo en una zona en la que gracias también al Geoparque Villuercas-Ibores-Jara, hay una creciente afluencia de turistas. “El oleoturismo es la cantera de nuestros futuros compradores”, asegura Plácido Juárez. También comercializa jabones naturales 100%.

Ramona Borrallo Cachero (AOVEE Cachera): «En Extremadura siempre hemos tenido aceites de primera calidad, pero falta ponerlos en valor»

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Entrevista con
Ramona Borrallo Cachero
Gerente de AOVEE Cachera

El Aceite de Oliva Virgen Extra Ecológico Cachera (www.aceitecachera.com) es un proyecto familiar liderado por Ramona Borrallo Cachero en Medina de las Torres (Badajoz) procedente olivares propios. El proyecto surgió en una comida familiar –asegura Pilar Lagos Borrallo, hija de Ramona– en la que mi hermano comentaba su intención de exportar aceite, y yo les comentaba que en mi proyecto de fin de curso de Comercio Internacional, estaba preparando un proyecto de una empresa de exportación. Así empezó todo, el proyecto era viable, y mi madre decidió que ella gestionaría la empresa”.

Ha sido medalla de bronce de los premios Mezquita de Córdoba 2020 en frutado maduro. Cuenta con olivares propios manzanilla, zurito, arbequina, morisca  y picual, recolectadas entre Noviembre y enero, con el que elaboran un coupage.  

¿Qué relación tenía la familia con el mundo del olivo?

Nuestra familia cuenta con tradición olivarera desde hace cuatro generaciones. Se ha dicho siempre que el agricultor es el que más esfuerzo hace y el que menos cobra por su producto. Controlando  todo el proceso, desde el olivo hasta la exportación del aceite virgen extra de primera calidad, es donde se puede conseguir rentabilizar realmente el gran esfuerzo hecho en el campo. Los números indican que España es la principal productora de aceite de oliva, sin embargo la principal exportadora es Italia.  Italia tiene los canales de comercio abiertos. Y nosotros tenemos que abrirnos ese camino para dar a conocer nuestro producto y ponerlo en

¿Qué diferencia un virgen extra ecológico de un convencional?

La principal diferencia al comercializar aceite ecológico es la necesidad del registro de agricultura ecología de la Junta de Extremadura, en cuanto a requisitos administrativos y más analíticas para demostrar que el aceite está totalmente libre de ningún tipo de químico o defecto. Hemos querido cuidar hasta el último detalle utilizando tintas ecológicas, cristal, madera, corcho y cartón. Utilizando solo plástico en el dosificador. Para conseguir un producto ecológico lo más respetuoso posible con nuestra filosofía y nuestra visión de mejora del medio ambiente.

En cuanto a la parte comercial cada día la gente se preocupa más por su salud, por su alimentación y el AOVE está considerado uno de los productos estrella de la dieta mediterránea y saludable. Si además al ser ecológico eliminas químicos, pesticidas y todo lo que no es 100% natural en la aceituna, logras un producto más saludable aún y encima reduces la huella de carbono en su producción. Las tiendas naturistas y bio, ecológicas y demás están implantándose cada vez con más fuerza.  Y son un mercado junto con las tiendas gourmet, donde más se interesan por nuestro AOVE.

¿Cómo enfocan la comercialización de sus AOVE?

La venta online tiene mucho peso, sobre todo en los tiempos en que vivimos. No ha sido desde luego el mejor año para salir al mercado, pero creemos que el futuro está en la venta directa del campo al cliente vía online y la exportación. Estamos en negociaciones con una empresa de Importación alemana y una empresa china, para comenzar la exportación a estos países.

El mercado español no valora el aceite de oliva, somos consumidores de aceite pero en muchos casos no sabemos diferenciar un AOV de un AOVE. Las grandes superficies en muchos casos utilizan aceites incluso virgen extra para hacer reclamos por precio, en algunos casos incluso vendiendo a pérdidas. En Extremadura siempre hemos tenido aceites de primera calidad, pero falta ponerlos en valor, no por tener este producto en abundancia vale menos.

Raúl Cortés (Director de la Oficina Técnica de Bandas Cortés): “Proponemos a los clientes aumentar la capacidad de entrada diaria que proporciona la mecanización de olivar superintensivo”

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Entrevista con
Raúl Cortés
Director de la Oficina Técnica de Bandas Cortés

¿Cuál es el principal servicio de Bandas Cortés en el sector de las almazaras y aceite de oliva?

Ofrecemos servicio integral, así como asesoramiento técnico. En concreto, Bandas Cortés cuenta con un equipo de trabajo de 25 profesionales dedicados exclusivamente a la fabricación de equipos, ya sean transportadores, tolvas, tuberías inoxidables, y un largo etcétera.

El servicio técnico en campaña es fundamental para las almazaras que concentran en pocos días todo el trabajo del año ¿cómo prepara este servicio técnico Bandas Cortés?

Para Bandas Cortés el servicio técnico en campaña es de vital importancia, hasta el punto de hacer de él nuestra mayor virtud. Mantenemos una relación estrecha con nuestros clientes, puesto que nuestro departamento comercial, formado por 4 personas, está en continuo contacto con almazaras y cooperativas. Así podemos solucionar cualquier inconveniente ocasionado, tanto en nuestros equipos, como en los suministrados por otros fabricantes. Además, siempre aconsejamos un mantenimiento pre-campaña para minimizar averías.

Las campañas se adelantan cada vez más en búsqueda de AOVES de mayor calidad. Además, la implantación de olivar superintensivo hace que las entradas diarias aumenten mucho. ¿Cómo os afecta?

Bandas Cortés, fiel a su compromiso con las necesidades de los clientes tiene que adaptarse a los nuevos tiempos. Es verdad que las campañas se adelantan cada vez más y terminan antes, en búsqueda de aceites tempranos de gran calidad. En Extremadura y Portugal se han implantado miles de hectáreas de olivar superintensivo. Esta tipología de olivar se recolecta en octubre y noviembre principalmente, mientras que el olivar tradicional históricamente empezaba en diciembre, en el puente de la Pura. Esto hace que tengamos que tener todo preparado para mediados de octubre.

¿Cómo soluciona Bandas Cortés la implantación del olivar superintensivo en Extremadura y Portugal?

Bandas Cortés, propone a los clientes aumentar la capacidad de entrada diaria que proporciona la mecanización de olivar superintensivo. Una cosechadora puede llegar a recolectar una hectárea/hora con una media de recolección por jornada de trabajo de 100.000 kg/día. Tenemos que preparar las almazaras de los clientes con transportadores y maquinaria de mayor producción diaria. ¡En cualquier almazara entran muchos más kilos en menos tiempo!

Banca Pueyo y Afavex ratifican su compromiso para fortalecer el sector oleícola extremeño

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Banca Pueyo y la Asociación de Fabricantes de Aceite de Oliva de Extremadura (Afavex) han renovado el acuerdo de colaboración que permitirá acceder a 35 almazaras industriales a financiación en condiciones preferenciales.

En la firma del convenio estuvieron presentes el director general de Banca Pueyo, Javier del Pueyo Villalón, y el presidente de Afavex, Aurelio Juzgado Partido, quienes mostraron su satisfacción por seguir apostando, desde hace cinco años, “por uno de los sectores estratégicos de la economía extremeña”.

La Asociación Regional de Fabricantes de Aceite de Oliva produce el 50% del aceite de oliva que se elabora en Extremadura, lo que ha supuesto 35.000 toneladas de aceite de oliva virgen por campaña en los últimos años.

En este sentido, la financiación de activos circulantes de campaña es una de las líneas de ayuda más valoradas por el sector oleico, ya que supone un gran impulso a las almazaras en la financiación de las campañas de aceitunas para su transformación en aceite de oliva virgen.

En el marco de este convenio, los socios de Afavex también podrán beneficiarse de pólizas de préstamos o financiar inversiones en maquinaria y ampliación de instalaciones.

Antonio Villegas (OleoExt): “Con la pandemia hemos alcanzado un nivel de ventas on line nunca antes conseguido con clientes fidelizados”

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Entrevista con
Antonio Villegas
CEO de OleoExt

OleoExt se ha consolidado como una de las apuestas más singulares entre los nuevos aceites de oliva virgen extra de Extremadura. Procedente de olivos cornicabra y picuales de la Sierra de Altamira, en pleno Geoparque de Villuercas-Ibores-Jara declarado por la UNESCO, se encuentra actualmente en pleno proceso de conversión a ecológico. La marca fue la primera de AOVE en el mundo en conseguirla acreditación GEOfood, otorgada por la red europea de Geoparques de la UNESCO. OleoExt comercializa sus AOVEs en diferentes formatos y presentaciones, en monovarietales de Cornicabra o Picual.

En la actualidad, lidera junto a otras almazaras y marcas de AOVE de la zona la creación de una Denominación de Origen Villuercas-Ibores-Jara, que complementaría y reforzaría la del Geoparque de la UNESCO. Su CEO, Antonio Villegas, analiza las claves del proyecto olivarero y comercializador.

Oloext fue la primera marca de AOVE registrada a nivel mundial en un Geoparque declarado por la UNESCO. Ahora se trabaja en una D.O. para los AOVEs de Villuercas-Ibores-Jara. ¿Qué supondría para vuestros AOVEs tener?

Al igual que con la acreditación GEOfood, nuevamente hablamos de una certificación para nuestros productos que pone en valor las características singulares de nuestro territorio, y de los procedimientos de producción y elaboración de nuestros AOVE’s. Hemos estado totalmente implicados desde el inicio del proceso de desarrollo del pliego de condiciones de la DOP, aportando nuestras consideraciones y experiencia junto con otras empresas del territorio, y que ha dado lugar a la definición de unos términos muy exigentes en materia de calidad acordes con nuestros productos.  Supondrá una ventaja competitiva única en el mercado y amparada por una DOP a nivel internacional. 

¿Cómo va la conversión a ecológico de vuestros olivares y qué supondrá para la empresa la comercialización de AOVEs ecológicos, que en algunos casos tienen una comercialización y público diferente al convencional?

En relación a la producción, nos supone una mínima adaptación de los procesos ya que nuestros tratamientos y procedimientos actuales son totalmente naturales sin apenas impacto en el medioambiente. La certificación ecológica es la solución a la demanda del púbico, cada vez más creciente, en cuanto a conocer la trazabilidad y autenticidad de los productos agroalimentarios. Al mismo tiempo lograríamos hacer sostenible nuestro proyecto en el que convive el olivar tradicional de montaña con las superficies de regadío.

¿Que ha cambiado para vosotros como empresa y marca tras el Covid-19 y qué nuevas tendencias son las que vais a seguir y potenciar?

Con respecto a la comercialización y ventas ha supuesto una consolidación de nuestro modelo de e-commerce en el que llevamos trabajando y apostando desde hace muchos años. El público ha podido disfrutar de una experiencia de compra online totalmente garantizada que nos ha permitido alcanzar un nivel de ventas por estos medios nunca antes conseguido.

En relación a este medio hemos ajustado aún más los procesos como mayor eficiencia de logística, descuentos en precios por volumen, diversidad y extensión de soluciones para diversos públicos, ampliación de métodos de pago, información multilingüe, etc… Se mantendrá la escucha activa para disponer siempre de soluciones para los clientes. En términos de calidad hemos conectado con el público que ha pasado más tiempo en casa comiendo bien, y que por tanto se ha fidelizado con la calidad de nuestros productos. Seguiremos manteniendo esos niveles conseguidos, certificándolos con los distintivos ya comentados.

José Ventura García Tomé (Aceites Tomé): “Llevamos 30 años haciendo lo que ahora se llama recolección temprana para conseguir más calidad”

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Entrevista con
José Ventura García Tomé
Gerente de Aceites Tomé

La comarca de La Serena en la provincia de Badajoz atesora alguno de los mejores aceites de oliva virgen extra extremeños, y alguna de las almazaras con más trayectoria en la región. Campaña tras campaña, y generación tras generación, han dado servicio a miles de productores olivareros y acercado los AOVEs de su comarca a miles de clientes tanto de España como del extranjero. Una de esas almazaras es Aceites Tomé, fundada en 1953 y ubicada en Zalamea de la Serena (Badajoz), que dirige actualmente José Ventura García Tomé, de la tercera generación de la familia. El mantiene viva la idea original de la almazara de elaborar aceites de oliva virgen extra de calidad. “No recogemos aceituna del suelo porque eso significaría perder calidad y siempre, desde hace 30 años, hemos comenzado la elaboración antes que la media, en el mes de noviembre y no para La Pura como era lo tradicional, lo que nos garantiza conseguir aceites de excelentes calidad”. Aceites frescos, fragantes y afrutados, dulces al paladar, y con alto contenido de polifenoles.

¿Los precios de la última campaña han supuesto un respiro?

Veníamos de dos campañas muy malas en cuanto a precios que estaban poniendo al límite a muchos productores y almazaras. Siempre se ha pensado que con los precios bajos los únicos perjudicados son los productores, y no solo es así, ya que tampoco nos beneficia a las almazaras industriales. Tendría que haber precios razonables para todos y más estables. 

¿Por qué es tan difícil lograr precios estables en el sector?

Porque hay muchas circunstancias que influyen en el sector, no solo climatológicas. Aún me acuerdo del mejor “master” que he hecho en vida, que fue junto a mi padre en la almazara hace muchos años. Me acuerdo que era una campaña con precios altos, estaba por las 690/700 pesetas de por entonces. Y teníamos todavía 200 toneladas de aceites sin vender. Mi padre era partidario de venderlo y yo de mantenerlo porque confiaba en que aún iba a subir más. Mi padre me dijo que el vendería 100 toneladas esa semana y yo hiciera lo que considerara con las otras 100 toneladas. En dos semanas bajó 50 céntimos de golpe el precio. Al final lo tuve que vender, perdiendo mucho dinero.

¿En qué producciones medias estáis trabajando?

En torno a los 3 millones de kilos de aceituna por campaña, lo que representa entre 600.000 y 800.000 litros de aceites de oliva virgen extra. No todas las campañas son iguales, y como muestra el rendimiento tan bajo que tuvo la del año pasado. Contamos con una maquinaria y muy automatizada, y nuevos equipos instalados hace solo dos años. Y lo que es más importante, un equipo profesional muy formado y con experiencia. Hay gente que lleva con nosotros más de 20 años. Contamos con una capacidad de molturación de 240/250 toneladas diarias con dos líneas.

¿Habéis aumentado el envasado de vuestros aceites?

Es fundamental para nosotros apostar por el envasado con nuestra  marca, porque es lo que nos aporta más valor añadido. Cada vez contamos con más demanda, no solo en Extremadura sino en otros puntos de España y también hacemos cosas en el extranjero. Entre el 85/90% de las ventas es nacional pero la idea es poco a poco vender más fuera. En graneles, Italia y Portugal siguen siendo nuestros mejores clientes. A los grandes grupos envasadores españoles les interesan  nuestros aceites y los de esta zona pero quieren ajustar mucho los precios.

¿Cómo son los olivares y aceites de la zona de La Serena?

La variedad Picual está creciendo en importancia en nuestra zona.  Los olivares de la zona suelen ser de pequeño tamaño, con volúmenes relativamente bajos comparados con otras zonas productoras de la península, pero que permiten conseguir una calidad excepcional muy homogénea en toda la producción. No hay mucha agua en nuestra zona y esto limita el desarrollo de olivares intensivos o superintensivos.

David García Sánchez (Aceites Valdelagar): “Si los precios del aceite mejoran los agricultores y productores se animarán a seguir poniendo más plantaciones”

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Entrevista con
David García Sánchez
Gerente de Aceites Valdelagar

Aceites Valdelagar, ubicada en el municipio de Valdelacasa de Tajo (Cáceres), en la carretera de Valdelacasa a Garvín, es una de las almazaras más activas en su zona, y una de las que está impulsando la creación de una denominación de origen para los aceites de oliva virgen extra de la comarca de Villuercas-Ibores-Jara.

¿Cómo surgió el proyecto olivarero y comercializador de aceites de calidad de Valdelagar en una comarca con gran tradición oleícola?

La idea surgió teniendo en cuenta precisamente eso, que es una comarca con gran tradición oleícola, buscando dar a conocer nuestros aceites, variedades y olivares.

¿Contáis con olivares propios? ¿Qué tipo de olivar de qué variedades? ¿Qué características presentan vuestros AOVES?

Si, contamos con olivares propios con variedades como la Cornicabra, que es la autóctona de esta zona, la Manzanilla Cacereña y en estos últimos tiempos estamos apostando por una variedad no tan común por esta zona pero que está dando buen resultado, la Arbequina. Contamos con olivares tradicionales, los mayoritarios, pero también en el modelo superintensivo.  Nuestros aceites se caracterizan por ser de primer prensado, en frío y sin aportar ningún tipo de químico. Se cuida mucho la calidad del producto. Molemos siempre la aceituna por debajo de los 20 grados, con lo que conseguimos que nuestros aceites de oliva virgen extra mantengan todas sus propiedades organolépticas. Hemos apostado además por la recolección temprana, a partir de mediados o finales de octubre cuando la aceituna todavía está verde o en envero, que ayuda a conseguir AOVEs de calidad.

En parte de vuestra zona hay cultivos como el castaño que parecen vivir un renacer con nuevas plantaciones. ¿Es posible qué suceda lo mismo con el olivar y os complicado por los bajos precios?

Sí, es posible y además necesario en estos tiempos en los que el sector de la agricultura está tan castigado. Los bajos precios no ayudan a que la situación mejore pero estamos convencidos de que es posible que remonte y eso hará que los agricultores y productores se animen a seguir poniendo más plantaciones.

¿Qué supondría para las almazaras y las marcas de la zona contar con una DOP que respaldara la calidad y diferenciación de sus AOVES?

Para nosotros sería un empujón enorme a la hora de seguir trabajando. Cualquier reconocimiento ayuda a que se dé voz a nuestros productos y sobre todo si se trata de una DOP como en este caso estamos intentando conseguir. También ahora depende de la Administración.

¿Qué otras necesidades tiene el olivar en vuestra comarca para crecer y sobre todo ser rentable?

Necesitamos más ayudas por parte de la administración, la DOP como hemos comentado sería una ayuda excelente para dar visibilidad a un producto de gran calidad como este y por supuesto que el precio del AOVE se revalorice, ya que en estos últimos años la bajada de precios ha supuesto una traba enorme para el sector y un desistimiento por parte de los agricultores y productores a seguir cultivando y manteniendo los olivares.

También hacéis maquilas para terceros. ¿Se están animando los productores cada vez más a hacerlas?

Sí, hacemos maquilas para productores de la zona y cada vez hay más interés en hacerlas.

José Medina (Molino de Zafra): “El perfil de cliente que puede consumir nuestras almendras es casi el mismo que el de nuestros aceites”

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Entrevista con
José Medina
Propietario de Molino de Zafra

Molino de Zafra lleva muchos años elaborando aceites de oliva virgen extra y otros productos innovadores como el Aceiterol y las infusiones de hojas de olivo. Pero también producís almendras. ¿En qué momento se encuentra este proyecto?

Somos almendricultores  desde hace 8 años y fuimos la primera gran superficie  de Extremadura  en plantación ecológica. Nuestro objetivo  siempre fue producir la materia prima, como hacemos con la aceituna- y transformarla  en producto  final para llegar al mercado final del consumidor. Así lo venimos  haciendo desde hace 4 años: cosechamos la almendra -variedades guara y antoñeta- y la partimos y una vez seleccionada la mejor, tostamos de diferentes modos  y la ofrecemos al mercado desde frascos de cristal de 145 grs hasta en  bolsas de 1 Kg. en el mercado nacional y sobre todo en el exterior.

El reto es innovar y si no lo hacemos otros vendrán a hacerlo y luego cobrarnos por ello, pero no es fácil. Nuestra administración autonómica  aún  no ha entendido la importancia que tiene esto  para el desarrollo de nuestra tierra. No es cuestión solo de producir, es imprescindible producir  bien, innovar  en aplicaciones, producto y presentación. Pero como digo cuando vas a la Junta no encuentras eco  en  lo que  explicas y pides, no solo para ti sino para todos los innovadores que hay  – y más que podría haber –  si la Junta cambiase su actitud ante este fenómeno.

La aceituna Morisca, una variedad muy apreciada por la calidad de sus aceites, ha sido una de las señas de identidad de vuestra almazara. ¿Debería ser más conocida por el cliente fuera de Extremadura?

Desde luego que debería serlo pero para ello hace falta mucha inversión y algunas medidas institucionales. Yo propuse hace tiempo a la Junta constituir una Denominación de Origen Morisca de Zafra, pero me pidieron que agrupase  a otros posibles interesados de la zona y ese trabajo no puedo hacerlo yo  por falta de tiempo. El proyecto quedó aparcado, pero no está muerto.

Actualmente, ¿cuáles son los principales mercados y vías de comercialización de vuestros AOVEs?

Nuestra producción no es muy grande  y va dirigida a un sector que aprecia mucho la calidad y lo encontramos a nivel nacional y sobre todo en el exterior en mercado s como  Alemania, Francia, EE.UU o Japón.

Se ha creado la empresa Almendras y Derivados con sede en Zafra. ¿En qué va a consistir el proyecto?

Este proyecto está enfocado  a la transformación de la materia prima  y a la industrialización de la pepita, siempre la de mayor calidad, por calibre, ácidos esenciales, componentes  nutricionales, aceites para otros usos,…etc. El canal  será el ya iniciado  con el aceite y otros productos que elaboramos  desde algún tiempo.

Los frutos secos como la almendra también son parte de la Dieta Mediterránea. ¿Qué complementariedad tendrá este proyecto con el de Molino de Zafra?

Es un complemento perfecto ya que nutricionalmente es un alimento de primerísimo nivel, aunque aún muy desconocido  por la sociedad  y también por los estamentos que deben promocionarlo, o sea la Administración que para eso nos cobra. Por otra parte el segmento de  mercado que puede consumir este fruto seco es casi el mismo que consume nuestro aceite, con ligeras variantes.