Juan Luis Peñuelas (Centro Nacional de Recursos Genéticos Forestales): “Grandes empresas de cerdo ibérico contemplan seriamente la posibilidad del cultivo intensivo de bellota”

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Entrevista con
Juan Luis Peñuelas
Director del Centro Nacional de Recursos Genéticos Forestales “El Serranillo”

¿En qué fase se encuentra el proyecto para el cultivo intensivo de bellota que se desarrolla en Campo Arañuelo?

La generación de nuevas rentas en el sector agrario es la finalidad última del proyecto de cultivo intensivo de bellotas que desde hace más de 12 años desarrolla el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en el Centro de Recursos Genéticos Forestales de “El Serranillo”, en Guadalajara.

El problema de base es que la bellota que hoy día se dispone para alimentación animal y humana procede casi exclusivamente de unas masas seminaturales (dehesas) que requieren de un manejo especial y sometidas a un clima cambiante y duro como el mediterráneo. La escasez e irregularidad de este producto natural influye en los sectores productivos asociados que ven comprometido su rentabilidad.

Nuestra raza porcina autóctona “cerdo ibérico” al comer in situ las bellotas de las dehesas genera  derivados cárnicos, saludables y de alta calidad culinaria que se sitúan en la élite mundial de los productos gourmets. Por otro lado, se constata que existe una variante para consumo humano de enorme crecimiento potencial y que trasciende desde épocas prehistóricas (es bien conocido que las bellotas constituyeron el principal alimento de los primeros Homo sapiens que hace unos 7.000 años colonizamos la península ibérica).

Las bellotas son fuente de saludables de hidratos de carbono, poseen unos contenidos proteínicos de alto valor biológico con casi todos los aminoácidos esenciales así como un potente e interesante contenido graso en el que sobresale el ácido oleico y los dos ácidos grasos esenciales (linoleico y linolénico). Una alta concentración en vitaminas y antioxidantes, especialmente en forma de taninos, dan como resultado un producto con excepcionales propiedades nutricionales y para la salud.

El proyecto de producción intensiva de bellotas intenta paliar esta problemática de escasez e irregularidad y dar salida a las potenciales rentas agrarias, ahora durmientes, mediante el incremento de la producción de bellota a través del establecimiento de plantaciones de quercíneas mediterráneas en alta o muy alta densidad y orientando su manejo a la consecución de sus frutos.

El desarrollo técnico del proyecto, se basa en un proceso continuado y reiterativo de búsqueda de ejemplares de campo sobresalientes. Es pues un proceso de domesticación en los que el hombre escoge, multiplica y aprovecha los mejores ejemplares que la naturaleza le proporciona.

A día de hoy, entre encinas, alcornoques y quejigos, más de dos centenares de individuos han sido seleccionados y sometidos a ensayos con decenas de miles de injertos hechos, y muchos años de seguimiento de sus crecimientos. Los ejemplares que mejor han respondido están siendo testados en parcelas experimentales en el propio Centro “El Serranillo” y los clones más interesantes a día de hoy han sido plantados en la parcela de ensayo y demostración que este año 2019 se ha instalado en Saucedilla, en Cáceres, en el marco de un Convenio de colaboración entre nuestra DG y el citado Ayuntamiento. En esta parcela, situada en un enclave ecológicamente adecuado, queremos conseguir datos fiables sobre temas biológico–productivos de sumo interés como son la dominancia apical, la inducción floral, la respuesta a la poda y a las fertilizaciones.

30-31 Plantacion experimental de encinas en El Serranillo
Plantación experimental de encinas en El Serranillo

¿La estimación de poder aumentar hasta 40 veces la producción actual de bellota por hectárea se mantiene?

Ese dato es una estimación, y es fruto de la observación del desarrollo de los primeros clones de encina con los que estamos trabajando en “El Serranillo” y que ya tienen una edad para estar en plena producción. Es una cifra que se encuentra dentro de las producciones medias que hoy día se obtienen en superintensivos en olivar. Y como quiera que el olivo y nuestros Quercus mediterráneos tienen aspectos funcionales muy parecidos, espero que esta esperanza de producción se sitúe cerca de esa cifra de 10.000 Kgs por ha y año.

El ecosistema de la Dehesa atraviesa serios problemas con La Seca, el cambio climático o la sobreproducción ganadera ¿Hasta qué punto este tipo de iniciativas pueden ayudar a regenerarla?

La estabilidad futura de las dehesas constituye un aspecto de franca preocupación. Nuestras dehesas son viejas, están poco pobladas de árboles, son poco productivas y, además, ahora han aparecido serias amenazas fitosanitarias. El sistema de producción de montanera por su propia concepción de explotación extensiva tiene dificultades para introducir avances tecnológicos. Las plantaciones intensivas previstas en nuestro proyecto por su propia concepción van a efectuarse fuera de las dehesas pero sus producciones, al utilizarse mayoritariamente en las dehesas, supondrán un incremento en las rentas percibidas por la propiedad. Estas mejoras de renta directa implicarán sin duda mejoras en el mantenimiento y en la conservación de estos espacios. “Sin dehesa no hay montanera”.

¿Ha despertado interés el proyecto entre empresas asociadas a la Dehesa y el cerdo ibérico?

Sí, ya hay varios grupos interesados en aspectos de esta iniciativa. En el sector viverista ya hay empresas que están evaluando entrar en esta alternativa de producción de planta y grandes empresas productoras de cerdo ibérico están contemplando seriamente esta nueva posibilidad. Algunas cooperativas de propietarios están estudiando la posibilidad de ofrecer a sus asociados la utilización de planta injertada y seleccionada para la mejora y redensificación de sus dehesas. Esta línea puede tener mucha importancia en el futuro al permitir al propietario de la dehesa mejorarla utilizando los mejores individuos de su propia finca o región con la certeza de una rápida entrada en producción.

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Zona de producción y evaluación de injertos

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