Pablo García Zarza (Newstairs Ltd.): “Hay que avanzar en el concepto de “Fruta Trans-Oceánica”, capaz de realizar grandes trayectos sin perder propiedades”

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Por
Pablo García Zarza
Project Manager Spain de Newstairs Ltd.

Newstairs Ltd. es una empresa británica perteneciente al grupo A.G. Thames (Holdings) Ltd. dedicada a la selección y desarrollo de nuevas variedades de fruta de alta calidad.

En la actualidad colaboramos activamente y somos, a la vez, Representantes y Licenciatarios Exclusivos para toda Europa y Norte de África de dos programas de Mejora Genética. El primero, al cual representamos, es un Programa exclusivo de “Low Chilling”, de origen australiano, llamado Oz Peach, muy interesante para zonas cálidas con pocas horas frío (Huelva, Costa de Murcia y Almería, Marruecos, …). El segundo Programa que controlamos, siendo el más grande y conocido, es Burchell Nursery-Wawona Packing (California, USA), el cuarto gran Programa americano, nuevo en Europa, pero con un larguísimo recorrido y una amplísima gama varietal en su país de origen, EE. UU., así como en otras grandes zonas frutícolas del mundo como Sudáfrica, Australia, Chile, etc.

Si nos centramos en Extremadura, el gran Programa a seguir es Burchell/Wawona Packing, programa del que veremos los primeros grandes resultados esta misma Campaña 2019 en nuestro nuevo Campo Experimental de Extremadura, situado en Valdelacalzada, en el que contamos con más de 100 nuevas variedades de melocotón, nectarina y paraguayo, y más  de 40 de Ciruela. Podréis ver todas las novedades en nuestro Facebook y en nuestra Web www.newstairsfruit.com.

Ensayos de arándanos
Además de Fruta de Hueso, estamos realizando ensayos en el Cultivo del Arándano con Variedades Exclusivas de maduración y floración tardía para Soloberry (otra de nuestras empresas perteneciente a nuestro Holding Empresarial A.G. Thames). A día de hoy no tenemos resultados concluyentes, pero de cumplirse las expectativas, podríamos encontrarnos ante una alternativa real de cultivo para nuestra Región, cubriendo una ventana de producción muy demandada en el mercado europeo.

En la actualidad, el sector frutícola, y en particular el de Fruta de Hueso, está atravesando una profunda crisis, crisis que se potenció en gran medida en este último año. Existen diversas causas que podrían explicar esta situación, y aún a pesar de contar cada vez con variedades de mayor calidad, la fruta de hueso sigue sin alcanzar los niveles de consumo deseado si los comparamos con otras frutas de la misma estación.

Desde mi punto de vista, el mayor problema al que nos enfrentamos se deriva de la sobreproducción de fruta de hueso, lo que sumado a la pérdida de mercados de exportación tradicionales como el mercado inglés (entre otros), hace que nos encontremos con un stock al que resulta muy complicado darle salida. Si a esto sumamos que existe aún a día de hoy (a pesar de la gran oferta de nuevas variedades) una gama varietal envejecida según qué áreas frutícolas, nos encontramos ante un problema evidente, al que es complicado darle solución.

Exportación
Desde Newstairs, en estrecha colaboración con Burchell Nursery-Wawona Packing, estamos trabajando proactivamente en buscar soluciones a la difícil situación del mercado, intentando ser una alternativa real y no una parte más del problema. En un mercado cada vez más saturado, una alternativa real es la exportación a terceros países fuera de las fronteras europeas. El gran problema que se nos presenta aquí, es que la mayor parte de las variedades con las que contamos en la actualidad no consiguen alcanzar estos mercados, ya que se deterioran o pierden gran parte de sus propiedades antes de alcanzar su destino final.

Durante 40 años, uno de los grandes objetivos de la mejora genética llevada a cabo por Burchell Nursery-Wawona Packing, y personificado este trabajo en el Genetista de este Programa, el señor John Slaughter y desde hace unos años hasta ahora en su mano derecha, Kaylon Roberts, ha sido acercarse lo máximo posible al concepto de “Fruta Trans-Oceánica”, es decir, conseguir fruta capaz de “salvar la estacionalidad” y poder realizar grandes trayectos sin llegar a deteriorarse y sin perder sus características nutricionales, manteniendo, además, unas cualidades organolépticas que cumplan con el estándar de calidad exigido por el cliente final. (Podemos garantizar que muchas de ellas así lo cumplen, ya que desde hace años importamos estas variedades desde países como Chile o Sudáfrica para asentarlas en los mercados europeos.)

A día de hoy, desde Newstairs Ltd., estamos en disposición de poder ofrecer a nuestros clientes y productores variedades exclusivas con una larga vida útil en el árbol (shelflife), así como con una larga post-cosecha, lo que favorece recolecciones más controladas, no teniendo así que recolectar fruta que no ha alcanzado el punto óptimo de maduración, con altas presiones, para que aguanten la exportación.

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Snow Flame

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