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Juan Manuel Sánchez (Olivos de Badajoz): “La demanda de variedades de olivo autóctonas y con doble aptitud está creciendo mucho”

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Entrevista con
Juan Manuel Sánchez
Director Gerente de Olivos de Badajoz

El cultivo del olivo está de moda en los últimos años en Extremadura. Lo sabe bien Juan Manuel Sánchez, director gerente de Olivos de Badajoz, uno de los viveros especializados en planta de olivo más importantes de la región, con sede en Don Benito y también con vivero en Pueblonuevo del Guadiana. Muy joven tuvo que dejar los estudios de ingeniería en Madrid para hacerse cargo de las riendas del negocio, junto a su hermano, tras el fallecimiento de su padre, Juanjo, en Diciembre de 2015. “El fue realmente el impulsor de todo este proyecto en 2005, aunque ya trabajaba en el tema de viveros desde primeros de la década de los 90 cuando creó Gualiplant para plantas de tomate alveoladas en bandejas, de la que fue un pionero y visionario antes de su gran boom”, asegura Juan Manuel. La empresa también ofrece un asesoramiento integral en todo el proceso de plantación del olivar.

¿Cómo surge el proyecto de Olivos de Badajoz?

Surgió entre los años 2005 y 2006, cuando había mucho interés y dinero por grandes plantaciones de olivar en fincas. Fueron años muy buenos, con el dinero del ladrillo. Nos especializamos en plantas en maceta y enraizada desde Pueblonuevo del Guadiana, con unas magníficas instalaciones de más de 4 hectáreas. En aquella época llegamos a producir hasta 8 millones de plantas al año y se pensó incluso en exportar a China. Después la crisis afectó a todo el sector por igual.

¿Cómo fue el cambio de estar en Madrid estudiando ingeniería a hacerte cargo de la empresa?

Tanto mi hermano como yo éramos muy jóvenes cuando falleció mi padre. Tuvimos el coraje de seguir el proyecto que con tanto esfuerzo había iniciado mi padre. Todos los días se aprende. Comenzamos con unos 100.000 olivos y ahora podemos alcanzar los 1,5 millones de unidades. Este desarrollo no hubiera sido posible sin todas y cada una de las personas que constituyen esta empresa. Además, mi padre desarrolló una plantadora apta para olivar, que también vale para frutales, almendros y viña.

¿Cuáles son las variedades que más se demandan?

La Arbequina ha tenido mucha salida sobre todo para el superintensivo de hasta 1.800 plantas por hectárea. Actualmente la Manzanilla Cacereña, por la calidad de sus aceites pero también por su doble aptitud, tiene mucha demanda, aunque es complicado obtener material vegetal de ella. También interesa mucho la Verdial de Badajoz. También producimos Picual, Picolimón, Cobrançosa, Arbosana, Cornicabra, Carrasqueña, Hojiblanca…

Trabajamos con todo tipo de agricultores: desde grupos inversores para grandes fincas hasta pequeños productores. Todo suma.

Ahora que el precio del aceite ha bajado, ¿qué consejos la darías a quien quiera plantar olivos?

Que realice sus cálculos de inversión no esperando un precio del aceite de oliva a 3,5 euros el litro sino a dos euros en una media de varios años. Así no se llevará sorpresas. Además siempre recomendamos que para superintensivo la plantación mínima sea de siete a diez hectáreas.

¿Tenéis también vivero propio en Don Benito para otros productos?

Seguimos con la producción de plantas de tomate, que suponen en torno al 30% de los ingresos. Y también ofrecemos todo tipo de hortícolas, aromáticas y frutales, para aficionados a la horticultura. Estos últimos productos están englobados en la marca Huerta Tía María, distribuidos ya por nuestra región desde nuestros viveros a particulares y tiendas. Aún así, queremos seguir creciendo y entrar en los mercados de las grandes ciudades.

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